Gegharot Shrines, in the News

The Late Bronze Age shrines at Gegharot discussed in the recent American Journal of Archaeology article by Adam T Smith and Jeffrey Leon have made it into the mainstream scientific (and not so scientific) news.

West Terrace Shrine at Gegharot

LiveScience originated the article–thanks to Owen Jarus for a thoughtful, accessible piece.

The article was picked up by YahooNews, DiscoveryNews, Fox News, NBC News,  and the DailyMail.  The latter news outlet gave the shrines its own unique spin, proving that even the Bronze Age can be sensationalized!

UPDATE: Sensationalized headlines from the Late Bronze Age:

DailyMail: “How Bronze Age rulers got HIGH to predict the future: Armenian shrines reveal bizarre practices of fortune tellers 3,300 years ago”

Ancient Origins: “Despite possible efforts to alter the future, a greedy ancient polity went down in flames”

UPDATE 2: An additional story ran in the Cornell Chronicle

Project ArAGATS in the AJA

Congratulations to Adam Smith and Jeff Leon, whose article “Divination and Sovereignty: The Late Bronze Age Shrines at Gegharot, Armenia” appears in the current issue (and on the cover!) of the American Journal of Archaeology.  

AJA cover

Project ArAGATS and “Drone” Archaeology

Ian Lindsay and Alan Greene pilot the Project ArAGATS drone.

The use of remotely controlled aerial photography platforms (or more sensationally, “drones”) has received a lot of press in the last few weeks.  The New York Times ran a story on the use of drones in archaeology last week focused primarily on work in the Andes.  This summer, Project ArAGATS deployed a DJI Phantom 2 to help document sites within our study area in central Armenia.

Cornell has posted a brief note about this work on their tumblr feed.  And now Purdue has released a more extensive story profiling our project pilot, Ian Lindsay.  In the article, Lindsay notes:

“It’s a good alternative to kites, balloons or sitting in the bucket of a crane with a camera trying to visually document these ancient sites. Drones offer a detailed aerial perspective that we’ve never had before, and by leveraging this technology archaeologists can be more efficient in the field as drones give us an immediate sense of spatial science scale useful for planning excavation.”

The first video project is now posted online on the vimeo feed of The Aragats Foundation and below:

Ancient Aragats: An Orientation from Aragats Foundation on Vimeo.

US Ambassador’s visit in the Cornell news…

http://cornellcas.tumblr.com/post/93778112160/ambassador-visits-armenian-excavation-site-the

Ambassador visits Armenian excavation site

Ambassador visits Armenian excavation site<br />
The U.S. Ambassador to Armenia recently toured an archaeological field site in that country, spending time with co-directors Adam T. Smith, professor of anthropology and Lori Khatchadourian, assistant professor and Milstein Sesquicentennial Fellow in the Department of Near Eastern Studies.<br />
John A. Heffern, U.S. ambassador to Armenia, visited the excavations of Project ArAGATS at Gegharot Kurgans, Gegharot Fortress and Tsaghkahovit. After his visit, he tweeted: “Nice get together tonight of @cornell archeology team, Armenia Arch Institute, World Bank, @amap, @USAIDArmenia @IDeArmenia. Great team.”<br />
Project ArAGATS is a collaborative archaeological research program dedicated to the exploration of southern Caucasia’s rich past and the preservation of modern Armenia’s diverse cultural heritage. It was founded in 1998 by Smith and Ruben S. Badalyan of the Institute of Archaeology and Ethnography, Yerevan.<br />
 Read more about the project here. 

The U.S. Ambassador to Armenia recently toured an archaeological field site in that country, spending time with co-directors Adam T. Smith, professor of anthropology and Lori Khatchadourian, assistant professor and Milstein Sesquicentennial Fellow in the Department of Near Eastern Studies.

John A. Heffern, U.S. ambassador to Armenia, visited the excavations of Project ArAGATS at Gegharot Kurgans, Gegharot Fortress and Tsaghkahovit. After his visit, he tweeted: “Nice get together tonight of @cornell archeology team, Armenia Arch Institute, World Bank, @amap, @USAIDArmenia @IDeArmenia. Great team.”

Project ArAGATS is a collaborative archaeological research program dedicated to the exploration of southern Caucasia’s rich past and the preservation of modern Armenia’s diverse cultural heritage. It was founded in 1998 by Smith and Ruben S. Badalyan of the Institute of Archaeology and Ethnography, Yerevan.

New Publication Alert: Empires and Diversity

ArAGATS co-director Lori Khatchadourian’s contribution to the new volume Empire & Diversity has been featured in a new segment on Asbarez.com: Հայոց Հնագիտութեան Եւ Պատմութեան Նուիրուած Երկու Կարեւոր Հատորներ | Asbarez News – Armenian Edition

ՈՒԵՍԹՈՒՈՒՏ.- «Արփա» հիմնարկի վարչութեան անդամ դոկտ. Տիգրան Տալեան կը տեղեկացնէ, թէ Մայիս 13ին, Քալիֆորնիոյ համալսարանի Լոս Անճելըսի մասնաճիւղի դասախօսներու ակումբին մէջ տեղի ունեցած ձեռնարկի մը ընթացքին ներկայացուած են հայոց հնագիտութեան եւ պատմութեան նուիրուած երկու կարեւոր հատորներ։
Հատորներէն առաջինը՝ «Հայաստանի Հնագիտական Ժառանգութիւնը» («Archaeological Heritage of Armenia»), 2013ին լոյս տեսած է Երեւանի «Յուշարձան» հրատարակչատան կողմէ։ Անգլերէնով եւ հայերէնով, ինչպէս նաեւ բազմաթիւ գունաւոր լուսանկարներով հարստացած սոյն հատորի խմբագիրը՝ փրոֆ. Յակոբ Սիմոնեան, ներակայացուցած է հատորը։
Երկրորդ հատորը՝ «Կայսրութիւններ Եւ Բազմազանութիւն» («Empires and Diversity»), նմանապէս ներկայացուած է հատորի խմբագիրին՝ փրոֆ. Գրիգոր Արէշեանի կողմէ։ Քալիֆորնիոյ համալսարանի Լոս Անճելըսի մասնաճիւղի «Քոսթին» հնագիտութեան հիմնարկին հրատարակած այս հատորին մէջ հրատարակուած են հայոց պատմութեան նուիրուած երկու ուսումնասիրութիւններ, որոնց հեղինակներն են յաջորդաբար փրոֆ. Լոռի Խաչատուրեան («Քորնել» համալսարանէն) եւ փրոֆ. Գրիգոր Արէշեան (Քալիֆորնիոյ համալսարանի Լոս Անճելըսի մասնաճիւղէն)։
Հատորները տրամադրելի են «Amazon» կայքէն։

via Հայոց Հնագիտութեան Եւ Պատմութեան Նուիրուած Երկու Կարեւոր Հատորներ | Asbarez News – Armenian Edition.

US Ambassador Visits Project ArAGATS

John A. Heffern, the Ambassador of the United States of America to Armenia, visited the excavations of Project ArAGATS this week.  Touring excavations at Gegharot Kurgans, Gegharot Fortress, and Tsaghkahovit, the Ambassador tweeted his experience on his twitter feed:

Ambassador John A. Heffern with the Mayor of Gegharot Smbat Bayrakhtaryan at Gegharot Kurgan 3

Ambassador John A. Heffern (l) with Mayor of Gegharot Smbat Bayrakhtaryan (r) at Gegharot Kurgan 3

Thank you Mr. Ambassador for giving your time and attention to Armenia’s archaeological heritage.

Toasting to tenure

Project ArAGATS celebrates the accomplishments of Dr. Ian Lindsay of Purdue University’s Department of Anthropology, who has joined the ranks of associate professors.  Congratulations, Ian!

Armenian press covers recent publication on Iron Age Armenia

Հայոց Հնագիտութեան Եւ Պատմութեան Նուիրուած Երկու Կարեւոր Հատորներ

ՈՒԵՍԹՈՒՈՒՏ.- «Արփա» հիմնարկի վարչութեան անդամ դոկտ. Տիգրան Տալեան կը տեղեկացնէ, թէ Մայիս 13ին, Քալիֆորնիոյ համալսարանի Լոս Անճելըսի մասնաճիւղի դասախօսներու ակումբին մէջ տեղի ունեցած ձեռնարկի մը ընթացքին ներկայացուած են հայոց հնագիտութեան եւ պատմութեան նուիրուած երկու կարեւոր հատորներ։
Հատորներէն առաջինը՝ «Հայաստանի Հնագիտական Ժառանգութիւնը» («Archaeological Heritage of Armenia»), 2013ին լոյս տեսած է Երեւանի «Յուշարձան» հրատարակչատան կողմէ։ Անգլերէնով եւ հայերէնով, ինչպէս նաեւ բազմաթիւ գունաւոր լուսանկարներով հարստացած սոյն հատորի խմբագիրը՝ փրոֆ. Յակոբ Սիմոնեան, ներակայացուցած է հատորը։
Երկրորդ հատորը՝ «Կայսրութիւններ Եւ Բազմազանութիւն» («Empires and Diversity»), նմանապէս ներկայացուած է հատորի խմբագիրին՝ փրոֆ. Գրիգոր Արէշեանի կողմէ։ Քալիֆորնիոյ համալսարանի Լոս Անճելըսի մասնաճիւղի «Քոսթին» հնագիտութեան հիմնարկին հրատարակած այս հատորին մէջ հրատարակուած են հայոց պատմութեան նուիրուած երկու ուսումնասիրութիւններ, որոնց հեղինակներն են յաջորդաբար փրոֆ. Լոռի Խաչատուրեան («Քորնել» համալսարանէն) եւ փրոֆ. Գրիգոր Արէշեան (Քալիֆորնիոյ համալսարանի Լոս Անճելըսի մասնաճիւղէն)։
Հատորները տրամադրելի են «Amazon» կայքէն։

ArAGATS 2014

The 2014 season of Project ArAGATS is underway.  As usual, a number of research projects are being conducted under the Project ArAGATS umbrella.

At Gegharot, we are continuing work in the Early Bronze Age layers of the citadel where excavations continue to reveal remarkably well-preserved stratified levels of both the early and late phases of the Kura-Araxes.

Excavations underway in T30 at Gegharot

Below the citadel, we are continuing work in a remarkable field of kurgans that appear to have been constructed at the ear lies moments of the region’s Late Bronze Age.

Excavations underway on Kurgan 3

At the site of Aragatsi Berd, we have recommenced excavations on the terrace below the citadel in order to shed more light on the site’s Bronze Age occupations.

In addition to continuing work a critical sites, Project ArAGATS has also inaugurated a new phase of regional survey focused on the upper Kasakh Valley. The goal of these investigations is to provide a foundation for a comparative regional understanding of long term settlement history in order to place the patterns detected in the Tsaghkahovit Plain within a wider regional framework.

As part of this regional research, we are using a Phantom 2 Quad Copter Drone to capture new views of the region and our sites.  We will post updates on the work during the month of July.

Aerial View of Gegharot Citadel

Aerial View of Gegharot Citadel

Spring PhDs from ArAGATS: Kathryn Franklin and Maureen Marshall

This spring welcomed two new PhDs to Project ArAGATS.

Kate Franklin completed her dissertation in the Anthropology Department at the University of Chicago entitled “This World is an Inn: Cosmopolitanism and Caravan Trade in late Medieval Armenia”.

Kate Franklin surveying research at the Medieval site of Arai

Kate Franklin surveying research at the Medieval site of Arai

The work examines the intersections of global trade and social life as constituted along the highways between late medieval (AD 12-15th c) towns and cities. Based on her excavations at the caravanatun at Arai, Franklin’s dissertation explores how medieval subjects (traders, princes, villagers, city dwellers) negotiated multiple, frequently contradictory, models of the world as they traveled.

Maureen Marshall’s dissertation, entitled “Subject(ed) Bodies: A Bioarchaeological Investigation of Late Bronze – Iron 1 (1500-800 BC) Armenia,” was also completed in the Anthropology Department at the University of Chicago.

Maureen Marshall excavating a Late Bronze Age tomb on the Tsaghkahovit Plain, Armenia

Maureen Marshall excavating a Late Bronze Age tomb on the Tsaghkahovit Plain, Armenia

The dissertation provides the first bioarchaeological investigation of Late Bronze and Iron 1 period mortuary complexes in the South Caucasus.  While her original fieldwork centered on excavations in a tomb complex adjacent to the fortress of Tsaghkahovit, in Armenia’s Tsaghkahovit Plain, her dissertation ranges far more broadly in both its engagement with data and its wider intellectual concerns.  Part reflection on traditions of skeletal studies in Armenia, part biographies of recovered lives from the Late Bronze Age, Marshall’s dissertation provides our most intimate portrait to date of lives lived in the region’s ancient landscapes.

Congratulations to both Kate and Maureen!